Genoma fósil revela vínculo ancestral

Genoma fósil revela vínculo ancestral
Un primo lejano plantea interrogantes acerca de origen humano.

El mundo de la edad de hielo está comenzando a mirar cosmopolita. Mientras que los hombres de Neandertal mantuvo dominante en Europa y los seres humanos modernos empezaban a llenar el mundo, otro pariente humano antiguo vivía en Asia, de acuerdo a una secuencia de genoma que se recuperó de un hueso de dedo en una cueva en el sur de Siberia. Un análisis comparativo del genoma con los de los seres humanos modernos sugiere que un rastro de este mal entendido hebra de linaje de homínido sobrevive hoy en día, pero sólo en los genes de algunos papúes y los isleños del Pacífico.

Un hueso de dedo y un diente (margen) de la cueva de Denisova han iluminado un filamento misterioso del homínido.
N. VIOLA, MPI EVA

Nombrado después de la cueva que tuvo el 30, 000–50, 000 años de hueso, el genoma nuclear de Denisova sigue la publicación de genoma mitocondrial de la misma persona en marzo 1. Desde esa secuencia, Svante Pääbo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig, Alemania y sus colegas podrían decir poco, salvo que la persona, ahora conocida por ser mujeres, fue parte de una población larga divergieron de los seres humanos y los hombres de Neandertal.

Su genoma nuclear de aproximadamente 3 millones-letras, informado en esta cuestión de la naturaleza 2, ahora brinda un análisis más reveladora de este misterioso grupo. También plantea preguntas previamente insospechadas sobre su historia y su relación con los neandertales y los seres humanos. “Toda la historia es increíble. Es como un regalo, sorprendente de Navidad”, dice Carles Lalueza Fox, un palaeogeneticist en la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona (España), quien no estuvo involucrado en la investigación.

Cuando el genoma antiguo se comparó con un espectro de las poblaciones humanas modernas, surgió una relación sorprendente. A diferencia de la mayoría de los grupos, melanesios: habitantes de Papua Nueva Guinea y las islas al noreste de Australia, parece que han heredado tanto como una veinteava parte de su ADN de raíces de Denisovan. Esto sugiere que después de que los antepasados de los papúes actuales se separan de otras poblaciones humanas y migran hacia el este, cruzaron con Denisovans, pero precisamente cuando, donde y hasta qué punto es claro.

Respuestas más podrían provenir de un vistazo a Denisovan, humana e incluso ADN Neandertal. Hasta ahora, las conclusiones acerca de cruzamiento han sido atraídas desde un número relativamente pequeño de los genomas humanos utilizando métodos de análisis de ADN conservadoras, dice a David Reich, un genetista en la escuela de medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, que dirigió el análisis de Denisova. “Puede haber habido muchas interacciones más,”, dice. Pääbo dice que es posible determinar aproximadamente cuando los seres humanos se cruzaron con Denisovans mediante el examen de la longitud de los segmentos de ADN que acechan en diversos genoma humano, con cortos segmentos correspondientes a más barajado de genes y más tiempo transcurrido.

Un molar descubierto en la misma cueva también cedido ADN mitocondrial, parecida a la del hueso del dedo. Pero los Denisovans eran probablemente más generalizadas, dice Pääbo. Algunos fósiles procedentes de China, por ejemplo, se asemejan a hombres de Neandertal ni los seres humanos modernos — ni Homo erectus, un ancestro humano anterior. Pääbo se pregunta si podrían estar más estrechamente relacionados con Denisovans. Sus colaboradores rusos planean buscar fósiles de Denisovan más completos que podrían corresponder a otros procedentes de China.

Chris Stringer, un palaeoanthropologist en el Museo de historia natural de Londres, está de acuerdo en que los fósiles asiático, tales como el cráneo de Dalí de 200.000 años de China central, podrían tener vínculos a la Denisovans. Pero dice que conclusiones firmes sobre tales relaciones tendrá que esperar el descubrimiento de fósiles de Denisovan más completos.

ADN conservado de otros fósiles asiático también proporcionaría una imagen más clara de la Denisovans, que Pääbo, esquivar la controversia, ha optado por no para llamar a una nueva especie o subespecie de homínido. El reto será sentido de esos descubrimientos y ponerlos en el contexto de la historia antigua de la humanidad, dice Lalueza Fox. Paleoantropólogos son sólo comenzando a estudiar el genoma de Neandertal publicado anteriores de este año de 3 pistas a la historia antigua de la humanidad. Con el genoma de la Denisova, “que se necesitan hacer frente a otra sorpresa”, dice.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s