Los individuos con buenas relaciones sociales tienen un 50% más de supervivencia

Según la psicóloga Julianne Holt-Lunstad, de la Universidad de Brigham Young (Utah, EE UU) y coautora de un artículo publicado en la revista ‘PLoS Medicine’, los individuos con buenas relaciones sociales tienen un 50% más de probabilidades de supervivencia que aquellos con un círculo social insuficiente. Así, una vida social pobre es un factor de riesgo equivalente a fumar quince cigarrillos al día o ser alcohólico, y mucho más dañina que no hacer ejercicio o sufrir obesidad.

El estudio se realizó a través del examen de los resultados de 148 estudios en los que participaron 308.849 personas cuyo estado de salud y relaciones sociales se monitorizaron durante una media de 7,5 años. Los expertos hallaron que el efecto positivo de la interacción humana se mantuvo constante independientemente de la edad, el sexo, el estado de salud inicial, la evolución de ésta y la causa de la muerte de cada individuo.

Por ello, Holt-Lunstad sugirió que “la asociación entre relaciones sociales y mortalidad podría ser general, y los esfuerzos para reducir el riesgo (de la soledad) no deberían limitarse a subgrupos como el de los ancianos”.

Los amigos y familiares pueden influir para mejor en la salud de las personas de muchas maneras: “cuando alguien está conectado con un grupo y siente responsabilidad hacia otras personas, se traduce en querer cuidar mejor de ellos y asumir menos riesgos”, aseguró Holt-Lunstad. Timothy Smith añadió que “la interacción constante no sólo es beneficiosa psicológicamente, sino que también influye directamente en nuestra salud física”.

Los autores sugieren que estudios como este abren las puertas a iniciativas que, basadas en el uso de las relaciones sociales, mejoren tanto la supervivencia como la calidad de vida de los individuos en una sociedad que tiende al aislamiento.

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