"Caliente la ciencia de una crísis volcánica"

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La erupción del MONTE SANTA HELENA en 1980 dejó una marca indeleble en el campo de la vulcanología.

Janet Fang,informes.

Hace treinta años esta semana, el Monte Santa Helena en el estado de Washington se había hinchado a punto de estallar. El flanco norte de la montaña era abultamiento externo a un ritmo de más de un metro por día en forma de magma acumulado en el interior. El 18 de mayo de 1980, el volcán podría soportar la presión por más tiempo. El lado de St Helens se derrumbó en un deslizamiento de tierra inmensa, desatando la mayor erupción explosiva en la historia de EE.UU. registró.

Una avalancha de rocas corrido 22 kilometros de descenso, mientras que un penacho de escombros disparó 25 kilometros hacia el cielo, puñetazos en la estratosfera. La erupción mató a 57 personas cerca del volcán y cubrió 10 estados con una capa de ceniza.

En medio de toda la destrucción, sin embargo, la explosión no anunciado estimulado el interés en las erupciones y provocó muchas carreras en vulcanología. Desde la aniquilación de Pompeya por el Vesubio en Italia había un evento volcánico obtuvo tanta atención de los científicos y funcionarios públicos. Después de St Helens estalló, el gobierno de los EE.UU. aumentó la financiación para la investigación en esta área por más de un factor de 10, se abrieron nuevos observatorios volcán, y en pocos años desarrolló un programa internacional para responder a las crisis volcánicas en todo el mundo (véase “Una explosión del pasado”).

“Toda una generación de vulcanólogos salió de ese período.”

Monte de Santa Helena en EE.UU

“St Helens estalló de una manera muy fotogénica cerca de una ciudad importante en Estados Unidos y causó decenas de muertos, millones de dólares de la destrucción, e historias muy violentas y fotografías”, dice el geólogo Jonathan Fink de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe. “Era imposible de ignorar.” Con una mayor financiación y nuevas oportunidades de investigación “, toda una generación de vulcanólogos salió de ese período”, dice. Lo mismo hizo una nueva comprensión de vulcanismo explosivo y la forma de pronóstico – herramientas que han ayudado a salvar miles de vidas en las décadas posteriores.

Uno de los que se unió el campo y luego fue John Pallister, actualmente es el jefe del Programa de Asistencia de Desastres del volcán, que forma parte del Servicio Geológico de EE.UU. (USGS). En el momento de la explosión, era un estudiante graduado en la Universidad de California en Santa Bárbara, trabajando en un proyecto en Omán mirando a la corteza oceánica y manto. “Todos en el mundo geológicas volvieron la cabeza y escuchaba las noticias todos los días y pensé: ‘me gustaría que para entender lo que pasó”.

Monte Santa Helena proporciona “acceso sin precedentes a un” volcán en erupción, dice Cynthia Gardner, científico a cargo en el Observatorio de Cascades Volcano en Vancouver, Washington. En 1980, Gardner había comenzado con el USGS en Denver, Colorado, en una oficina que también albergó el grupo de riesgos volcánicos. “Se podía ver lo que el interior de un volcán parecía – fue revolucionario”, dice Gardner.

Uno de los mayores puntos de vista de los vulcanólogos fue la explosión lateral que se produjo cuando el deslave del volcán sin techo domo de alta presión de magma. Antes de que la erupción, los científicos nunca habían sido testigos de la violencia de la erupción de un lado, que derribó árboles suficiente para construir 300.000 viviendas de dos dormitorios. Monte Santa Helena mostró en forma dramática cómo los volcanes pueden crecer inestables y desmoronarse.

Como vulcanólogos recogió entre los escombros, identificaron distintivo lomas redondeadas, o montículos, dejados por la avalancha que comenzó la erupción. Los investigadores dieron cuenta de que depósitos similares en otras partes hummocky debe haberse formado de la misma manera, cuando el flanco de un volcán se derrumbó. Desde 1980, los vulcanólogos han encontrado al menos 200 depósitos similares en todo el mundo, como los que en el Monte Galunggung en Indonesia y en Unzen y Bandai en Japón. “Fue el tiempo ese” se escuchara en todo el mundo “, dice Gardner.

Además, la explosión lateral izquierda un tipo delgado, pero característicos de depósitos que los geólogos también han visto en otros lugares. Estos depósitos sirven como una señal de advertencia de que un volcán ya ha dirigido su energía hacia los lados: en Lokon en Indonesia, por ejemplo, una serie de depósitos aumento delgada clued científicos en el peligro para los pueblos cercanos.

La erupción del St Helens avanzados conocimientos sobre los volcanes en muchas disciplinas, pero petrología y la sismología más beneficiados. Permitió petrologists descifrar plomería volcán, mediante el uso de la roca erupción para determinar la profundidad y la temperatura del depósito de magma y la rapidez con magma salía a la superficie. Y a partir de los 10.000 o más terremotos que sacudieron a St Helens antes de la erupción, los sismólogos específicos y determinados patrones sísmicos que pueden ayudar a predecir erupciones.

Explosión en la financiación
En 1979, la financiación del Programa de Peligros Volcán USGS fue menos de 1 dólar EE.UU. millones de dólares, casi todos los cuales fueron a los estudios de los volcanes de Hawai. En el presupuesto federal para 1981, el apoyo para el programa pasó a $ 12,6 millones. El USGS estableció el Observatorio Vulcanológico de Cascades para vigilar Santa Helena y montañas cercanas. Más tarde, las instituciones de la agencia y la creación de observatorios locales en Alaska y en Long Valley en California, así como uno para monitorear la actividad en la región del Parque Nacional Yellowstone. La financiación se mantuvo bastante estable hasta la erupción del Monte Reducto en Alaska en 1989, que reunió a los créditos totales de hasta unos $ 16 millones.

En la actualidad, el programa recibe alrededor de $ 24 millones. Sin embargo, ajustado por inflación, la financiación global no ha variado desde 1991. Fink, quien presidió un estudio del Consejo Nacional de Investigación del programa en 2000, observa que el apoyo a la investigación volcán aumenta abruptamente justo después de una calamidad, luego disminuye a un nivel constante, inferior hasta el próximo evento. “La cantidad del aumento temporal tiende a escala con el número de muertes o del total de dólares de destrucción o la cobertura de los medios de comunicación”, añade.

Cinco años después del suceso St Helens, flujos de lodo de una pequeña erupción del Nevado del Ruiz en Colombia mató a 23.000 personas. Las víctimas mortales y pérdidas económicas de las dos erupciones llevó a la USGS y la Agencia de Desarrollo Internacional de EE.UU. para crear el Programa de Asistencia para Desastres del Volcán en 1986 para ayudar a los países extranjeros pronosticar erupciones. El trabajo de ese programa y otros durante la erupción de 1991 del Monte Pinatubo en las Filipinas dio lugar a una alerta temprana que permite equipos de respuesta a las crisis-para evacuar a decenas de miles de personas.

La erupción de 1980 no era la primera vez que el Monte Santa Helena había perdido la parte superior. Hace unos 2.500 años, el volcán se derrumbó en un nuevo fracaso flanco, y luego se reconstruyó durante los siguientes 150 años. Un patrón similar puede estar ocurriendo hoy. En septiembre de 2004, el magma que se había quedado bajo tierra desde la década de 1980 entró en erupción y la formación de un nuevo domo dentro del cráter de la montaña. La serie de erupciones edificio de cúpula, se prolongó hasta enero de 2008, la reconstrucción de un 7% de lo que se perdió en 1980. Es probable que más erupciones pequeñas proceso de reconstrucción de la cúpula en las próximas décadas, según Gardner, que añade que probablemente no será otro colapso flanco o explosión lateral hasta que la cumbre ha reformado.

Un informe de 2005 del USGS clasificó los 169 volcanes EE.UU. por sus niveles de amenaza y las capacidades de control. St Helens, que entraba en erupción en el momento, está en segundo lugar, después de Kilauea en Hawaii. Una de las otras montañas en los cinco primeros es el Monte Hood en Oregon, que ha tenido más de 50 pequeños terremotos en el último año.

Jay Wilson, un coordinador de riesgos de mitigación de Clackamas County, donde duerme el Monte Hood, era un estudiante de secundaria en Birmingham, Alabama, en 1980, que le picó el gusanillo del evento volcán Santa Helena. Hace tres semanas, Wilson se unió a los geólogos del USGS informar a los miembros del Congreso sobre los riesgos del volcán. También fueron recabar apoyo para un proyecto de ley presentado recientemente, que pide $ 15 millones anuales de nacional Volcán de Alerta Temprana y Monitoreo. Un proyecto de ese ampliar los esfuerzos actuales que controlan sólo un pocos volcanes para vigilar a todos los volcanes activos EE.UU. que plantean un riesgo para las personas.

Ese tipo de trabajo requerirá la sangre nueva en el campo de la vulcanología. Como investigadores conmemorar el trigésimo aniversario de la erupción del St Helens, muchos que estudiaron el volcán se están acercando al final de sus carreras. Federico Swanson, un geólogo del Pacífico del Servicio Forestal de los EE.UU. de la Estación de Investigaciones del Noroeste en Corvallis, Oregon, se apresuraron a Washington en 1980 y recorrió en helicóptero St Helens para estudiar los efectos del derrumbe de. Ahora él está contemplando la jubilación. “Tenemos un rico legado de información de 30 años de investigación volcán”, dice. “Estamos dispuestos a continuar los estudios, así como encender otras nuevas”.

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