"Nuevos Mapas del Hubble muestran los cambios de la superficie de Plutón"

Nuevos Mapas del Hubble muestran que la superficie de Plutón cambios02.04.10 Esta es la vista más detallada hasta la fecha de toda la superficie del planeta enano Plutón, tal como se construye a partir de múltiples Telescopio Espacial Hubble de la NASA las fotografías tomadas desde 2002 hasta 2003. El disco de centro (180 grados) tiene un punto brillante misterioso que es excepcionalmente rico en hielo por monóxido de carbono. Plutón es tan pequeño y distante, que la tarea de resolver la superficie es tan difícil como tratar de ver las marcas de una pelota de fútbol 40 millas de distancia. Crédito: NASA, ESA y M. Buie (Southwest Research Institute). Foto No. STScI-PR10-06a
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> Vea el vídeo de rotación de Plutón (Credit: NASA, ESA y M. Buie / Southwest Research Institute),

La NASA ha publicado hoy el conjunto más detallado de las imágenes jamás tomadas de la distante planeta enano Plutón. Las imágenes tomadas por el Hubble Space Telescope de la NASA muestran un helado y la melaza de color oscuro, mundo abigarrado que está experimentando cambios estacionales en la superficie de su color y brillo. Plutón se ha convertido en mucho más rojo, mientras que el hemisferio norte es cada vez más brillante iluminada. Estos cambios son consecuencia más probable de la superficie de sublimación de hielos en el polo iluminado por el sol y luego volver a congelar en el otro polo, como el planeta enano cabeza a la siguiente fase de sus 248 años de ciclo estacional de largo. El dramático cambio en el color, aparentemente tuvo lugar en un período de dos años, de 2000 a 2002.

Las imágenes del Hubble seguirá siendo nuestra más aguda vista de Plutón hasta que la sonda de la NASA New Horizons es el plazo de seis meses de su sobrevuelo de Plutón. Las imágenes del Hubble son de incalculable valor para probar escogiendo más interesantes del planeta en el hemisferio en busca de la nave espacial New Horizons a golpe más cuando se vuela de Plutón en 2015.

Aunque Plutón es posiblemente uno de los objetos favoritos de la opinión pública planetaria, es también la más difícil de lo que para obtener un retrato detallado porque el mundo es pequeño y está muy lejos. El Hubble captó las variaciones de la superficie de unos pocos cientos de kilómetros de diámetro, que son demasiado gruesos para comprender la geología de superficie. Pero en términos de color de la superficie y el brillo del Hubble revela un aspecto complejo y variado mundo de blanco, negro, naranja y negro de carbón vegetal del terreno. El color general se cree que es consecuencia de la radiación ultravioleta del sol distante ruptura de metano que está presente en la superficie de Plutón, dejando atrás una de carbono oscuro y rojo de residuos ricos.

Cuando Hubble fotografías tomadas en 1994 se comparan con un nuevo conjunto de imágenes tomadas en 2002 y 2003, los astrónomos ven evidencia de que la región polar norte se ha vuelto más brillante, mientras que el hemisferio sur se ha vuelto más oscuro. Estos cambios apuntan a procesos muy complejos que afectan a la superficie visible, y los nuevos datos se utilizarán en la investigación continuaba.

La fotografía superior fue tomada en 1994 por Faint la Agencia Espacial Europea, la Cámara de Objetos. La imagen de abajo fue tomada en 2002-2003 por la Advanced Camera for Surveys. La banda oscura en la parte inferior de cada mapa es la región que se oculta a la vista en el momento de los datos se tomaron. Crédito: NASA, ESA y M. Buie (Southwest Research Institute) Foto N º STScI-PR10-06B
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Las imágenes permiten a los astrónomos planetarios para interpretar mejor los más de tres décadas de observaciones a Plutón de otros telescopios, dice el investigador principal Marc Buie del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado “Las observaciones del Hubble son la clave para vincular estos otros obstáculos diversos en Plutón y muestra cómo todo tiene sentido al proporcionar un marco basado en el clima y los cambios estacionales, lo que abre otras nuevas líneas de investigación “.

Las imágenes del Hubble subrayar que Plutón no es más que una bola de hielo y roca, sino un mundo dinámico que sufre cambios dramáticos atmosférica. Estos son impulsados por los cambios estacionales que son tan impulsada por año del planeta 248-órbita elíptica como la inclinación del eje, a diferencia de la Tierra donde la inclinación de unidades independientes temporadas. Las estaciones son muy asimétrica, porque de la órbita elíptica de Plutón. Transiciones de primavera al verano polar rápidamente en el hemisferio norte porque Plutón se mueve más rápido a lo largo de su órbita cuando está más cerca del sol.

Las observaciones desde tierra, adoptadas en 1988 y 2002, muestran que la masa de la atmósfera se duplicó en ese momento. Esto puede ser debido al calentamiento y sublimación del hielo de nitrógeno. Las nuevas imágenes del Hubble desde 2002 hasta 2003 están dando a los astrónomos pistas esenciales acerca de cómo las estaciones de trabajo de Plutón y sobre el destino de su atmósfera.

Las imágenes, tomadas por la Advanced Camera for Surveys, son muy valiosas para la planificación de los detalles del sobrevuelo de la New Horizons en 2015. New Horizons pasará por Plutón tan rápidamente que sólo un hemisferio se va a fotografiar en el detalle más alto posible. Particularmente notable en la imagen del Hubble es un punto brillante que se ha observado de forma independiente a ser inusualmente rico en hielo de monóxido de carbono. Es un objetivo primordial para la New Horizons. “Todo el mundo está desconcertado por esta característica”, dice Buie. New Horizons recibirá un excelente aspecto en el límite entre este rasgo brillante y una región cercana cubierta de brea material de la superficie negro.

“Las imágenes del Hubble también ayudará a los científicos de Nueva Horizontes calcular mejor el tiempo de exposición para cada instantánea de Plutón, que es importante para tomar las imágenes más detallada posible”, dice Buie. Sin posibilidad de volver a las exposiciones, modelos exactos de la superficie de Plutón es esencial en la prevención de las imágenes que están ya sea bajo o sobreexpuesta.

Las imágenes del Hubble son pocos píxeles de ancho. Pero a través de una técnica llamada difuminado, múltiples imágenes ligeramente compensado pueden combinarse a través de equipo de procesamiento de imagen para sintetizar una mayor visión de resolución que se podía ver en una sola exposición. “Esto ha tardado cuatro años y 20 computadoras funcionen de manera continua y simultáneamente a lograr”, dice Buie, que han desarrollado algoritmos especiales para afinar los datos del Hubble.

Los resultados de la investigación del Hubble aparecen en la edición de marzo de 2010 del Astronomical Journal. Los miembros del equipo Buie de la ciencia son William Grundy del Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, y Eliot Young, Leslie Young, y Alan Stern del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado

Buie planes para nuevo uso Hubble Wide Field Camera 3 para hacer más observaciones de Plutón antes de la llegada de la New Horizons.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea. NASA Goddard Space Flight Center gestiona el telescopio. El Space Telescope Science Institute lleva a cabo operaciones científicas del Hubble. El Instituto es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, Inc. en Washington, DC

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